กาลาปากอสนกทะเลนกอ้ายงั่วบิน

ที่มาของภาพ

นกกาน้ำนกอ้ายงั่วบิน

ดิ นกอ้ายงั่วบินไม่ได้ (Phalacrocorax harrisi) หรือเรียกอีกอย่างว่า นกกาลาปากอสนกกาน้ำ เป็นนกกาน้ำที่มีถิ่นกำเนิดในหมู่เกาะกาลาปากอสและเป็นตัวอย่างของสัตว์ที่แปลกตามากที่นั่น

นกกาน้ำที่บินไม่ได้มีความพิเศษตรงที่มันเป็นนกกาน้ำชนิดเดียวที่สูญเสียความสามารถในการบิน

เมื่อมันถูกวางไว้ในสกุลของมันเอง Nannopterum หรือ Compsohalieus แม้ว่าอนุกรมวิธานในปัจจุบันจะวางมันในสกุลร่วมกับ Phalacrocorax อื่น ๆ ส่วนใหญ่



ด้วยจำนวนประมาณ 1,500 ตัว นกชนิดนี้เป็นหนึ่งในนกที่หายากที่สุดในโลกและเป็นหัวข้อของโครงการอนุรักษ์เชิงรุก

เช่นเดียวกับนกกาน้ำ นกชนิดนี้มีเท้าเป็นพังผืดและขาอันทรงพลังที่ขับเคลื่อนมันผ่านผืนน้ำในมหาสมุทรขณะที่มันออกหาเหยื่อของปลา ปลาไหล หมึกขนาดเล็ก และสิ่งมีชีวิตขนาดเล็กอื่นๆ นกกาน้ำที่บินไม่ได้หากินใกล้ก้นทะเลและอยู่นอกชายฝั่งไม่เกิน 100 เมตร

นกอ้ายงั่วบินเป็นสมาชิกที่ใหญ่ที่สุดของตระกูล วัดความยาวได้ 89 – 100 เซนติเมตร (35 – 40 นิ้ว) และหนัก 2.5 – 5.0 กิโลกรัม (5.5 – 11 ปอนด์) ปีกของมันมีขนาดประมาณหนึ่งในสามของขนาดที่จำเป็นสำหรับนกในสัดส่วนที่บินได้ กระดูกงูบนกระดูกหน้าอกซึ่งนกแนบกล้ามเนื้อขนาดใหญ่ที่จำเป็นสำหรับการบินก็ลดลงอย่างมากเช่นกัน

ท่อนบนมีสีดำและอันเดอร์พาร์ทเป็นสีน้ำตาล จงอยปากยาวของพวกมันจะงอยปากที่ปลายและตาเป็นสีเขียวขุ่น เช่นเดียวกับสมาชิกในตระกูลนกกาน้ำ นิ้วเท้าทั้งสี่นั้นเชื่อมติดกันด้วยผิวหนังเป็นพังผืด ตัวผู้และตัวเมียมีลักษณะคล้ายกัน แม้ว่าตัวผู้มักจะมีขนาดใหญ่กว่า โดยทั่วไปแล้วเด็กและเยาวชนจะคล้ายกับผู้ใหญ่ แต่ต่างกันตรงที่มีสีดำมันวาวและมีตาสีเข้ม ผู้ใหญ่ส่งเสียงคำรามต่ำ

ขนนกกาน้ำขมุกขมัวไม่สามารถกันน้ำได้ หลังจากการดำน้ำแต่ละครั้ง พวกมันจะใช้เวลาตากปีกเล็กๆ ให้แห้งท่ามกลางแสงแดด ขนที่บินและเส้นขอบของพวกมันคล้ายกับนกกาน้ำอื่นๆ แต่ขนตามร่างกายของพวกมันนั้นหนากว่า นุ่มกว่า หนากว่ามาก และมีขนเหมือนขนมากกว่า นกกาน้ำที่บินไม่ได้ผลิตน้ำมันเพียงเล็กน้อยจากต่อมน้ำเหลืองของพวกมัน เป็นอากาศที่ติดอยู่ในขนนกหนาทึบที่ป้องกันไม่ให้มีน้ำขัง

นกอ้ายงั่วที่มีเอกลักษณ์เฉพาะถิ่นนี้อยู่ในหมู่เกาะกาลาปากอส ประเทศเอกวาดอร์ ซึ่งมีขอบเขตจำกัดอย่างมาก นกอ้ายงั่วบินพบบนเกาะเพียงสองเกาะ: เฟอร์นันดินา ซึ่งพบส่วนใหญ่บนชายฝั่งตะวันออกตลอดจนบนชายฝั่งทางเหนือและตะวันตกของอิซาเบลา ประชากรของนกกาน้ำที่บินไม่ได้มีการเปลี่ยนแปลงอย่างรุนแรง เหตุการณ์เอลนีโญในปี 1983 ส่งผลให้ประชากรลดลง 50% เหลือเพียง 400 คน อย่างไรก็ตาม ประชากรฟื้นตัวอย่างรวดเร็ว และมีประมาณ 900 คนในปี 2542

นกกาน้ำที่บินไม่ได้อาศัยอยู่ตามชายฝั่งหินของเกาะภูเขาไฟที่มันเกิดขึ้น มันหาอาหารในน่านน้ำชายฝั่งทะเลตื้น รวมทั้งอ่าวและช่องแคบ และแทบจะไม่ได้ออกไปไหนไกลกว่าหนึ่งกิโลเมตรจากพื้นที่เพาะพันธุ์

  นกอ้ายงั่วบิน

การทำรังจะเกิดขึ้นในช่วงเดือนที่หนาวที่สุด (กรกฎาคม - ตุลาคม) ซึ่งเป็นช่วงที่อาหารทะเลมีปริมาณมากที่สุดและความเสี่ยงที่จะเกิดความเครียดจากความร้อนต่อลูกไก่จะลดลง ขณะนี้อาณานิคมผสมพันธุ์ประกอบด้วยประมาณ 12 คู่ พฤติกรรมการเกี้ยวพาราสีของสายพันธุ์นี้เริ่มต้นในทะเล ตัวผู้และตัวเมียแหวกว่ายไปมาโดยคองอเป็นตำแหน่งคล้ายงู

จากนั้นนกกาน้ำที่บินไม่ได้ก็เคลื่อนตัวขึ้นบก รังสาหร่ายขนาดใหญ่ที่ตั้งอยู่เหนือระดับน้ำขึ้นสูง เสริมด้วย 'ของขวัญ' รวมถึงสิ่งของต่างๆ เช่น เชือกและฝาขวด ซึ่งตัวผู้จะมอบให้แก่ตัวเมีย

โดยทั่วไปแล้วตัวเมียจะวางไข่ขาวสามฟองต่อหนึ่งครัง โดยปกติแล้วจะมีลูกไก่เพียงตัวเดียวเท่านั้นที่รอดชีวิต ทั้งชายและหญิงร่วมกันฟักตัว เมื่อไข่ฟักออกมาแล้ว พ่อแม่ทั้งสองยังคงมีหน้าที่ในการให้อาหารและการฟักไข่ต่อไป (ปกป้องลูกจากการสัมผัสความร้อนและความเย็น) แต่เมื่อลูกไก่โตพอที่จะเป็นอิสระและหากเสบียงอาหารมีเหลือเฟือ ตัวเมียจะออกจากไข่ ผู้ชายจะทำการเลี้ยงดูต่อไปและเธอจะออกไปหาคู่ใหม่ ตัวเมียสามารถผสมพันธุ์ได้สามครั้งในปีเดียว แม้ว่าประชากรของพวกมันจะมีขนาดเล็ก แต่นกกาน้ำที่บินไม่ได้ก็สามารถฟื้นตัวได้อย่างรวดเร็วจากภัยพิบัติด้านสิ่งแวดล้อม

นกกาน้ำที่บินไม่ได้พัฒนาที่อยู่อาศัยบนเกาะที่ปราศจากผู้ล่า เมื่อไม่มีศัตรูและรับอาหารโดยการดำน้ำตามแนวชายฝั่งที่อุดมด้วยอาหารเป็นหลัก ในที่สุดนกก็บินไม่ได้ อย่างไรก็ตาม นับตั้งแต่การค้นพบโดยมนุษย์ หมู่เกาะต่างๆ ก็ยังไม่ปราศจากผู้ล่า แมว สุนัข และหมูได้รับการแนะนำให้รู้จักกับหมู่เกาะแห่งนี้ตลอดหลายปีที่ผ่านมา นอกจากนี้นกเหล่านี้ไม่กลัวมนุษย์และสามารถเข้าหาและหยิบขึ้นมาได้อย่างง่ายดาย

ความจริงที่ว่านกที่ดัดแปลงเฉพาะตัวนี้พบได้ในช่วงขนาดเล็กและในจำนวนที่น้อยนั้นเพิ่มความเสี่ยงอย่างมากต่อเหตุการณ์เช่นภัยพิบัติด้านสิ่งแวดล้อม (โดยเฉพาะมลพิษทางน้ำมัน) เหตุการณ์ภูมิอากาศสุดขั้วและการแนะนำของโรคหรือสัตว์กินเนื้อ น่าเสียดาย ความวุ่นวายทางทะเล เช่น เหตุการณ์เอลนีโญ* กำลังทวีความรุนแรงขึ้นเรื่อยๆ อย่างไรก็ตาม ความสามารถในการผสมพันธุ์อย่างรวดเร็วสามารถช่วยให้ฟื้นตัวจากภัยพิบัติได้ตราบเท่าที่จำนวนประชากรยังคงอยู่เหนือระดับวิกฤต

ด้วยปัจจัยเหล่านี้ นกกาน้ำจึงเป็นหนึ่งในนกที่หายากที่สุดในโลก การสำรวจดำเนินการโดยสถานีวิจัยชาร์ลส์ดาร์วินในปี 2547 ระบุว่าขณะนี้สายพันธุ์นี้มีประชากรประมาณ 1,500 คน

ประชากรทั้งหมดของสายพันธุ์นี้พบได้ในอุทยานแห่งชาติกาลาปาโกสและเขตอนุรักษ์ทางทะเล

*El Niño – ปรากฏการณ์บรรยากาศมหาสมุทรและมหาสมุทรทั่วโลก ลายเซ็นของมหาสมุทรแปซิฟิก El Niño และ La Niña เป็นความผันผวนของอุณหภูมิที่สำคัญในน่านน้ำผิวดินของมหาสมุทรแปซิฟิกตะวันออกเขตร้อน