วาฬเพชฌฆาตกาลาปากอส – The Orca

  วาฬเพชฌฆาตกาลาปากอส

ปลาวาฬเพชรฆาต (Orcinus orca) หรือที่รู้จักกันในนามวาฬเพชฌฆาตหรือวาฬเพชฌฆาตกาลาปากอสหรือที่รู้จักกันน้อยในชื่อ 'Blackfish' หรือ 'Seawolf' เป็นสมาชิกของ Cetacea อินฟราเรดและเป็นสมาชิกที่ใหญ่ที่สุดของตระกูลปลาโลมา (Delphinidae) . มีตัวลายขาวดำและมีชื่อเสียงจากภาพยนตร์เช่น ฟรีวิลลี่ และ แบล็คฟิช . สัตว์เหล่านี้สามารถพบได้ทั่วโลกและไม่มีอยู่เฉพาะในทะเลบอลติกและทะเลดำ และบางพื้นที่ของมหาสมุทรอาร์กติก

วาฬเพชรฆาตเป็นสัตว์ยอดนิยมและเป็นแหล่งท่องเที่ยวที่สวนสนุกทางทะเล และแม้ว่าวาฬเพชฌฆาตตามธรรมชาติจะไม่เคยมีใครรู้จักโจมตีมนุษย์มาก่อน แต่ก็มีเหตุการณ์ที่ออร์กาส์เชลยโจมตีและสังหารครูฝึกที่อุทยานเหล่านี้ สิ่งนี้นำไปสู่การอภิปรายทั่วโลกเกี่ยวกับจริยธรรมในการรักษาสัตว์ขนาดใหญ่เหล่านี้ไว้ในกรง โดยเฉพาะอย่างยิ่งเพื่อความบันเทิงแทนที่จะเป็นเพื่อการอนุรักษ์

ออร์กาเป็นสัตว์ที่มีเสน่ห์ แต่น่าเสียดายที่มีความกังวลเกี่ยวกับสถานะการอนุรักษ์ของพวกมัน มาสำรวจเพิ่มเติมเกี่ยวกับปลาวาฬเพชรฆาตด้านล่างและดูว่ามีอะไรให้เรียนรู้บ้าง



บทนำสู่ปลาวาฬเพชรฆาต

วาฬเพชฌฆาต Orca พบได้ในทุกมหาสมุทรของโลก ตั้งแต่บริเวณอาร์กติกและแอนตาร์กติกที่หนาวเย็น ไปจนถึงทะเลเขตร้อนที่อบอุ่น ไปจนถึงทะเลเขตร้อนที่หนาวเย็นของหมู่เกาะกาลาปาโกส

ปลาวาฬเพชรฆาตมาที่หมู่เกาะกาลาปากอสด้วยการล่าสัตว์ และบ่อยครั้งที่คุณจะพบพวกมันใกล้ๆ กับสถานที่ที่มีสิงโตทะเล ออร์กาเคยเห็นล่าโลมาและแม้กระทั่งวาฬของไบรด์ วาฬเพชฌฆาตเดินทางเป็นกลุ่มหรือฝักที่คุ้นเคย โดยที่ตัวผู้เด่นเป็นผู้นำของฝัก โดยมีตัวเมียสองถึงสี่ตัวและวาฬออร์กาหนึ่งตัวหรือสองคน

Orcas เป็นสัตว์นักล่าที่หลากหลายและฉวยโอกาส ประชากรบางส่วนกินปลาเป็นหลัก ส่วนอื่นๆ ล่าสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเล เช่น สิงโตทะเล แมวน้ำ และแม้กระทั่งปลาวาฬขนาดใหญ่ Orca มีถึงห้าประเภทที่แตกต่างกัน ซึ่งบางประเภทอาจเป็นชนิดย่อยที่แยกจากกันหรือกระทั่งสปีชีส์

Orcas เป็นสังคมสูง ประชากรบางกลุ่มประกอบด้วยกลุ่มครอบครัว matrilineal (ระบบที่กลุ่มหนึ่งอยู่ในเชื้อสายของมารดา) ซึ่งเป็นสัตว์ที่มีเสถียรภาพมากที่สุดในบรรดาสัตว์ทุกชนิด พฤติกรรมทางสังคมที่ซับซ้อน เทคนิคการล่าสัตว์ และพฤติกรรมการเปล่งเสียงของ Orcas ได้รับการอธิบายว่าเป็นการสำแดงของวัฒนธรรม

ประวัติศาสตร์

ออร์ก้าเป็นหนึ่งใน 35 สายพันธุ์ในตระกูลโลมาในมหาสมุทร ซึ่งปรากฏตัวครั้งแรกเมื่อประมาณ 11 ล้านปีก่อน ชื่อสกุล Orcinus หมายถึง 'อาณาจักรแห่งความตาย' หรือ 'เป็นของออร์คัส' แต่คำว่า 'วาฬเพชฌฆาต' ก็ใช้พอๆ กับ 'ออร์ก้า' เช่นกัน เนื่องจาก orca เป็นส่วนหนึ่งของครอบครัว Delphinidae จึงมีความเกี่ยวข้องกับโลมาในมหาสมุทรอื่น ๆ อย่างใกล้ชิดมากกว่าที่อื่น ปลาวาฬ .

ลักษณะของวาฬเพชฌฆาตกาลาปากอส

ประเภท

วาฬเพชฌฆาตมีสามถึงห้าประเภทหรืออีโคไทป์ และอาจมีความชัดเจนมากพอที่จะถือว่าเป็นเผ่าพันธุ์หรือสายพันธุ์ย่อยที่แตกต่างกัน สามประเภทที่ระบุในปัจจุบัน ได้แก่ ปลาวาฬเพชรฆาตประจำถิ่น, ปลาวาฬเพชรฆาตชั่วคราวหรือของ Bigg และปลาวาฬเพชรฆาตนอกชายฝั่ง

ปลาวาฬเพชรฆาตถิ่นที่อยู่เป็นปลาวาฬเพชรฆาตที่มองเห็นได้มากที่สุดและพบได้ในน่านน้ำชายฝั่งของมหาสมุทรแปซิฟิกตะวันออกเฉียงเหนือ ปกติจะเข้าพื้นที่เดียวกันเรื่อยๆ วาฬเพชฌฆาตชั่วคราวเดินเตร่ไปตามชายฝั่งอย่างกว้างขวาง โดยถูกพบเห็นได้ทั้งทางตอนใต้ของอลาสก้าและแคลิฟอร์เนีย มักพบในกลุ่มเล็ก ๆ ระหว่างสองถึงหกออร์กา ปลาวาฬเพชรฆาตชั่วคราวและถิ่นที่อยู่อาศัยอยู่ในพื้นที่เดียวกัน แต่หลีกเลี่ยงกัน

วาฬเพชฌฆาตนอกชายฝั่งเดินทางไกลจากชายฝั่งจึงเป็นที่มาของชื่อ และปกติจะพบเห็นเป็นกลุ่มๆ ละ 20–75 ตัว ส่วนใหญ่จะมองเห็นได้นอกชายฝั่งตะวันตกของเกาะแวนคูเวอร์และใกล้ Haida Gwaii

นอกจากนี้ยังมีออร์กาสามประเภทหรืออาจสี่ประเภทที่ได้รับการบันทึกไว้ในทวีปแอนตาร์กติกซึ่งมีขนาด รูปร่างและลวดลายต่างกัน พวกเขายังมีอาหารที่แตกต่างกันและกินเหยื่อต่างกัน

วาฬเพชฌฆาตตัวผู้เรียกว่าบูลส์ วาฬเพชฌฆาตตัวเมียเรียกว่าวัว และวาฬเพชฌฆาตทารกเรียกว่าลูกวัว

รูปร่าง

วาฬเพชฌฆาตมีขนาดใหญ่มาก โดยตัวผู้มีความยาวตั้งแต่ 6 ถึง 8 เมตร (20 ถึง 26 ฟุต) และมีน้ำหนักมากกว่า 6 ตัน ตัวเมียมีขนาดเล็กกว่า ยาวประมาณ 5 ถึง 7 เมตร (16 ถึง 23 ฟุต) และหนักประมาณ 3 ถึง 4 ตัน ลูกวัว Orca มีน้ำหนักประมาณ 180 กก. (400 ปอนด์) และมีความยาวเมื่อแรกเกิดประมาณ 2.4 ม. (7.9 ฟุต)

เป็นเม็ดสีที่เด่นชัดที่สุด สัตว์จำพวกวาฬ คุณไม่สามารถผิดพลาดสัตว์เหล่านี้ได้! วาฬเพชฌฆาตมีลำตัวสีดำและสีขาวที่โดดเด่น โดยส่วนใหญ่เป็นหลังสีดำ (หลัง) และด้านล่างสีขาว พวกมันมีสีขาวรอบกราม แต่สีขาวจะแคบระหว่างครีบ เพศผู้และเพศเมียมีรูปแบบผิวขาวดำที่แตกต่างกันในบริเวณอวัยวะเพศ และวาฬเพชรฆาตวัยเยาว์อาจมีสีเหลือง ลูกวัวเกิดมาพร้อมกับโทนสีเหลืองหรือสีส้ม ซึ่งจะจางลงเป็นสีขาว

มีครีบอกขนาดใหญ่มากซึ่งคล้ายกับไม้พายและตัวผู้จะมีครีบที่ใหญ่กว่าตัวเมีย ทั้งตัวผู้และตัวเมียก็มีครีบหลังเช่นกัน แม้ว่าตัวผู้จะสูงประมาณ 1.8 ม. (5.9 ฟุต) และใหญ่กว่าตัวเมียสองเท่า ตัวผู้ยังสูงและยาวกว่าตัวเมียซึ่งสั้นกว่าและโค้งมากกว่า

วาฬเพชฌฆาตมีกรามและฟันที่แหลมคมมาก โดยฟันบนจะตกลงไปในช่องว่างระหว่างฟันล่างเมื่อปิดปาก ฟันหลังและฟันกลางช่วยยึดเหยื่อของปลาวาฬเพชรฆาตให้เข้าที่ จมูกของพวกเขายังทื่อและโค้งมน

Orcas มีแพทช์สีขาวอยู่ด้านหลังตา และมี “แผ่นอาน” สีเทาหรือสีขาวอยู่ด้านหลังครีบหลังและด้านหลัง พวกเขามีสายตาที่ดีทั้งบนและใต้น้ำและการได้ยินที่ดีมาก พวกเขาใช้ echolocation เพื่อตรวจจับตำแหน่งและลักษณะของเหยื่อ

พวกเขายังมีความรู้สึกสัมผัสที่ดีและชั้นฉนวนที่หนาตั้งแต่ 7.6 ถึง 10 ซม. (3.0 ถึง 3.9 นิ้ว) หนาใต้ผิวหนังเพื่อช่วยให้พวกมันอบอุ่น

อายุขัย

อายุขัยของวาฬเพชฌฆาตเพศเมียอายุระหว่าง 50 ถึง 80 ปี ในขณะที่ตัวผู้ป่ามักมีอายุสั้นกว่า อายุเฉลี่ยที่ผู้ชายจะมีชีวิตอยู่ได้คือ 29 ปี แม้ว่าอายุสูงสุดอาจถึง 60 ปีก็ตาม เป็นที่เชื่อกันว่าวาฬเพชฌฆาตที่อาศัยความสามารถโดยทั่วไปจะมีชีวิตที่สั้นกว่า แต่สิ่งนี้ก็ขึ้นอยู่กับการถกเถียงทางวิทยาศาสตร์

วาฬเพชฌฆาตเพศเมียเป็นหนึ่งในสัตว์ไม่กี่ชนิดที่หมดประจำเดือนและมีชีวิตอยู่ได้หลายสิบปีหลังจากพวกมันผสมพันธุ์เสร็จ

อาหาร

วาฬเพชฌฆาตเป็นสัตว์กินเนื้อ แต่สิ่งที่พวกเขากินนั้นถูกกำหนดโดยที่พวกมันอาศัยอยู่และพวกมันเป็นปลาวาฬเพชรฆาตประเภทใด วาฬเพชฌฆาตที่อยู่นอกชายฝั่งบริติชโคลัมเบียมีแหล่งอาหารของปลา ส่วนใหญ่เป็นปลาแซลมอน ในขณะที่วาฬชั่วคราวในบริเวณเดียวกันจะกินสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมและปลาหมึกในทะเล

ออร์กาส์ยังแทะเล็มเซฟาโลพอด นกทะเล และเต่าทะเล และเป็นที่รู้กันว่ากินโลมา วาฬหลังค่อม วาฬสีน้ำเงิน วาฬสเปิร์ม พะยูน แมวน้ำ และสิงโตทะเลออสเตรเลีย พวกมันกินปลาประมาณ 30 สายพันธุ์ ซึ่งรวมถึงปลาฉลามและปลากระเบนด้วย

ออร์กาส์ไม่มีนักล่าตามธรรมชาติและมักจะออกล่าเป็นกลุ่มเหมือนฝูงหมาป่า พวกเขาใช้เวลาส่วนใหญ่อยู่ในน้ำตื้น แต่จะดำดิ่งลึกลงไปหากพวกมันไล่ล่าเหยื่อ เมื่อล่าสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่ เช่น วาฬสีน้ำเงิน วาฬเพชฌฆาตมากถึง 50 ตัวจะเข้าร่วมการล่าเพื่อฆ่าวาฬขนาดใหญ่ได้สำเร็จ ออร์กาส์ยังจะล่าเหยื่อลูกวัวของวาฬและจะจดจ่ออยู่ที่ลูกที่อ่อนแอหรือลูกอ่อน

วาฬเพชฌฆาตกินโดยเฉลี่ยประมาณ 227 กิโลกรัม (500 ปอนด์) ต่อวัน พวกมันให้อาหารโดยใช้วิธีการที่เรียกว่าการให้อาหารม้าหมุนเมื่อจับปลา หรือปิดการใช้งานเหยื่อที่มีขนาดใหญ่กว่าเช่นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมโดยการจมน้ำตายหรือตบ กระแทก หรือร่อนลงบนเหยื่อเพื่อหลีกเลี่ยงการบาดเจ็บและการต่อสู้ พวกเขายังรู้จักการไล่ล่าปลาวาฬจนหมดแรงก่อนจะกินมัน

  วาฬเพชฌฆาตกาลาปากอส

พฤติกรรม

วาฬเพชฌฆาตเป็นสัตว์สังคมและอาศัยอยู่ในกลุ่มสังคมที่เรียกว่าฝัก พ็อดมักจะประกอบด้วยออร์กาไม่กี่ตัวถึง 20 ตัว แต่ก็อาจมีขนาดใหญ่กว่ามากเช่นกัน โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากพวกมันกำลังผสมพันธุ์หรือพยายามจับเหยื่อ

ไม่เหมือนกับโครงสร้างทางสังคมของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมอื่น ๆ ที่รู้จักกัน ออร์กาส์อาศัยอยู่กับแม่ตลอดชีวิต บ่อยครั้งที่มี mod พิเศษที่เรียกว่า matrilines ซึ่งประกอบไปด้วยผู้หญิงคนโต (matriarch) และลูกชายและลูกสาวของเธอ และลูกหลานของลูกสาวของเธอ ซึ่งอาจหมายความว่าคนสี่รุ่นเดินทางและอยู่ด้วยกัน Matriline ที่เกี่ยวข้องกันอย่างใกล้ชิดจะสร้างพ็อดขนาดใหญ่ขึ้นด้วยกัน พ็อดชั่วคราวมีขนาดเล็กกว่าพ็อดประจำถิ่น โดยทั่วไปประกอบด้วยตัวเมียที่โตเต็มวัยและลูกของมันหนึ่งหรือสองตัว

ชีวิตประจำวัน

ชีวิตประจำวันโดยเฉลี่ยของปลาวาฬเพชรฆาตนั้นประกอบด้วยการหาอาหาร การเดินทาง การพักผ่อน และการพบปะสังสรรค์ วาฬเพชฌฆาตมักมีส่วนร่วมในการกระโดดสายลับ แหก (กระโดดขึ้นจากน้ำโดยสิ้นเชิง) และการตบหางซึ่งอาจเป็นการผสมพันธุ์ การสื่อสาร หรือเพียงแค่การเล่น พฤติกรรมการกระโดดของสายลับประกอบด้วยปลาวาฬเพชรฆาตจับตัวเองในแนวตั้งในน้ำและเตะด้วยหางของหางเพื่อที่จะยกศีรษะขึ้นเหนือแนวน้ำ

สัตว์เหล่านี้ยังว่ายน้ำควบคู่ไปกับปลาโลมาและโลมา และสามารถเดินทางโดยเฉลี่ยได้ถึง 40 ไมล์ต่อวัน

การสื่อสาร

เพราะวาฬเพชฌฆาตเป็นสัตว์สังคม พวกมันจึงสื่อสารกันมาก พวกเขาอาศัยเสียงใต้น้ำเพื่อทำความเข้าใจว่ากันและกันอยู่ที่ไหน สำหรับการนำทาง และเพื่อค้นหาอาหาร สมาชิกของพ็อดเดียวกันสื่อสารกันผ่านการคลิก เสียงนกหวีด และการโทรแบบพัลส์ และแต่ละพ็อดมีชุดการโทรที่ไม่ซ้ำกันซึ่งเรียนรู้และถ่ายทอดทางวัฒนธรรมระหว่างบุคคล เหล่านี้เรียกว่าภาษาถิ่น

ผสมพันธุ์

ผู้หญิงถึงวุฒิภาวะทางเพศเมื่ออายุประมาณสิบปี จากนั้นพวกเขามีช่วงเวลาของการปั่นจักรยานแบบ polyestrous (การเปลี่ยนแปลงทางสรีรวิทยาที่เกิดซ้ำซึ่งเกิดจากฮอร์โมนการสืบพันธุ์) โดยมีระยะเวลาที่ไม่เป็นวัฏจักรระหว่างสามถึงสิบหกเดือน พวกมันมีภาวะเจริญพันธุ์สูงสุดประมาณ 20 ปี ในขณะที่ตัวผู้จะถึงวุฒิภาวะเมื่ออายุประมาณ 15 ปี แต่โดยทั่วไปแล้วจะไม่มีการสืบพันธุ์จนกระทั่งอายุ 21 ปี วาฬเพชฌฆาตเพศเมียสามารถผสมพันธุ์ได้จนถึงอายุ 40 ปี หลังจากนั้นจะมีภาวะเจริญพันธุ์ลดลงอย่างรวดเร็ว

ระยะเวลาตั้งท้องของปลาวาฬเพชรฆาตจะแตกต่างกันไประหว่าง 15 ถึง 18 เดือน วาฬเพชฌฆาตตัวผู้จะผสมพันธุ์กับตัวเมียจากฝักอื่นๆ ซึ่งป้องกันการผสมพันธุ์ และตัวเมียมักจะออกลูกหนึ่งลูกในการตั้งครรภ์ครั้งเดียว ทุกๆ ห้าปี ไม่มีฤดูการตกไข่ที่ชัดเจน ดังนั้นสามารถเกิดได้ในเดือนใดก็ได้

น่าเสียดายที่อัตราการตายสูงมากในช่วงเจ็ดเดือนแรกของชีวิตของวาฬเพชรฆาต เมื่อลูกโคตาย 37–50% วาฬเพชฌฆาตวาฬออร์กา น่องพยาบาลเพียงอย่างน้อยหนึ่งปี แต่ยังคงความสัมพันธ์ใกล้ชิดกับแม่ของพวกเขาในช่วงสองปีแรก

ตัวเมียให้กำเนิดลูกโคโดยเฉลี่ย 5 ตัวในระยะเวลา 25 ปี และเมื่อไม่มีลูกโคแล้ว พวกมันจะมีบทบาทสำคัญในกลุ่มครอบครัว นั่นคือ “พี่เลี้ยงเด็ก” ลูกวัวของหญิงอื่น น่องพยาบาลนานถึงสองปี แต่จะเริ่มกินอาหารแข็งเมื่อประมาณสิบสองเดือน สมาชิกพ็อด Orca ทุกคน รวมทั้งตัวผู้ทุกวัย มีส่วนร่วมในการดูแลวาฬหนุ่ม

โดยทั่วไปแล้ว ผู้หญิงจะมีอายุยืนยาวถึงอายุห้าสิบ แต่อาจอยู่รอดได้ดีในวัยแปดสิบหรือเก้าสิบในกรณีพิเศษ เพศผู้จะมีชีวิตอยู่โดยเฉลี่ยประมาณ 45 ตัวและมากถึง 90 ตัวในกรณีพิเศษ อายุขัยของวาฬออร์กาที่ถูกจับนั้นสั้นกว่าอย่างเห็นได้ชัด โดยปกติแล้วจะน้อยกว่า 25 ปี

การโยกย้าย

รูปแบบการโยกย้ายถิ่นฐานในปลาวาฬเพชรฆาตนั้นไม่ค่อยเข้าใจนัก แต่ทราบกันดีอยู่แล้วว่าทำให้เกิดการเคลื่อนไหวตามฤดูกาล

ปัญญา

วาฬเพชฌฆาตกาลาปากอสถือเป็นสัตว์ที่ฉลาดมากและมีสมองที่หนักเป็นอันดับสองในบรรดาสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเล ในการถูกจองจำพวกเขาสามารถฝึกฝนและรู้วิธีสอนทักษะให้กับลูกของพวกเขา พวกเขายังรู้จักเลียนแบบผู้อื่น

  วาฬเพชฌฆาตออร์ก้า

มนุษยสัมพันธ์

ความสัมพันธ์ระหว่าง Orcas กับมนุษย์เป็นหัวข้อที่ได้รับการกล่าวถึงอย่างละเอียด โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อพูดถึงออร์กาที่ถูกจับ แม้จะมีชื่ออยู่ในป่า แต่ก็มีการยืนยันการโจมตีมนุษย์น้อยมาก และสิ่งใดก็ตามที่เกิดขึ้นก็ไม่ส่งผลให้เสียชีวิต มีรายงานเกี่ยวกับวาฬออร์กาป่าจู่โจมเรือ แต่คาดว่าพฤติกรรมจะขี้เล่นมากกว่าก้าวร้าว

อย่างไรก็ตาม ในการถูกจองจำ การโจมตีของ orca เป็นสาเหตุของการเสียชีวิต โดยเฉพาะอย่างยิ่งในครูฝึก orca รถไฟขนาดมหึมา สีสัน และความสามารถของวาฬได้ทำให้วาฬเหล่านี้เป็นแหล่งท่องเที่ยวยอดนิยมที่พิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำและสวนสนุกทางน้ำ โดยมีวาฬเพชฌฆาตจำนวนมากถูกพรากไปจากป่า วาฬเพชฌฆาตยังได้รับการเลี้ยงดูในกรงขัง และในปี 2542 สัตว์ประมาณ 40% ของสัตว์ทั้งหมด 48 ตัวที่จัดแสดงในโลกนั้นเกิดมาในกรงขัง

ถึงแม้ว่าวาฬออร์กาส์จะมีความสัมพันธ์ที่ดีกับครูฝึกในกรงขัง นักวิจารณ์กล่าวว่าความเฉลียวฉลาดและขนาดที่ใหญ่ของสัตว์หมายความว่าพวกมันไม่เหมาะกับชีวิตที่ถูกกักขัง วาฬเพชฌฆาตเชลยยังแสดงพฤติกรรมก้าวร้าวต่อตนเอง เพื่อนร่วมถัง หรือมนุษย์ในบางครั้ง ซึ่งนักวิจารณ์กล่าวว่าเป็นผลมาจากความเครียด เรื่องนี้ได้แสดงในภาพยนตร์ที่ได้รับคำชมเชยในปี 2013 แบล็คฟิช ซึ่งมุ่งเน้นไปที่วัว orca Tilikum ที่อาศัยอยู่ที่ SeaWorld Orlando จนกระทั่งเขาเสียชีวิตในปี 2560 ความชื่นชมที่เพิ่มขึ้นของสาธารณชนต่อปลาวาฬเพชรฆาตได้นำไปสู่การต่อต้านการเลี้ยงวาฬในพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำมากขึ้น

ที่อยู่อาศัย

ออร์กาส์พบได้ในทุกมหาสมุทรและเกือบทุกทะเล ส่วนใหญ่จะพบในเขตหนาว เช่น แอนตาร์กติกา นอร์เวย์ และอลาสก้า ซึ่งเป็นที่ที่มีเหยื่อขนาดใหญ่กว่ามาก แต่ก็สามารถพบได้ในพื้นที่อบอุ่นและเขตร้อนเช่นกัน วาฬเพชฌฆาตมีการศึกษามากที่สุดในมหาสมุทรแปซิฟิกเหนือทางตะวันออก

ในสามประเภทหลักของวาฬเพชฌฆาต ออร์กานอกชายฝั่งมีช่วงที่ใหญ่ที่สุด แต่มักพบในพื้นที่เดียวกับวาฬเพชฌฆาตชั่วคราวและวาฬเพชฌฆาต วาฬเพชฌฆาตชั่วคราวมักพบในน่านน้ำรอบๆ เกาะ Aleutian ของอลาสก้า และลงไปทางตอนใต้ของรัฐแคลิฟอร์เนีย และตามแนวชายฝั่งทางตะวันออกของรัสเซียด้วย วาฬเพชฌฆาตอาศัยอยู่ในน่านน้ำของวอชิงตันและบริติชโคลัมเบีย

ประชากรวาฬเพชฌฆาตทั่วโลกนั้นไม่แน่นอน แต่ผู้เชี่ยวชาญคาดการณ์ว่ามีประมาณ 25,000 ในแอนตาร์กติก 8,500 ในมหาสมุทรแปซิฟิกเขตร้อน 2,250–2,700 นอกแปซิฟิกตะวันออกเฉียงเหนือที่เย็นกว่าและ 500–1,500 นอกนอร์เวย์

สถานะการอนุรักษ์

ในปีพ.ศ. 2551 IUCN (International Union for Conservation of Nature) ได้เปลี่ยนการประเมินสถานะการอนุรักษ์ของวาฬเพชฌฆาตจากการอนุรักษ์ที่ขึ้นอยู่กับการขาดข้อมูล โดยตระหนักว่าวาฬเพชฌฆาตอย่างน้อยหนึ่งประเภทอาจเป็นสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ที่แยกจากกัน ในช่วงไม่กี่ทศวรรษมานี้ ประชากรวาฬเพชฌฆาตจำนวนมากได้ลดลงและบางส่วนก็ใกล้สูญพันธุ์

มีประชากรที่แตกต่างกันสองกลุ่มที่ได้รับการคุ้มครองโดยเฉพาะภายใต้กฎหมายของรัฐบาลกลาง: ประชากรที่อาศัยอยู่ในภาคใต้ซึ่งมีตั้งแต่แคลิฟอร์เนียตอนกลางไปจนถึงเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ (ถือว่าใกล้สูญพันธุ์โดยพระราชบัญญัติสัตว์ใกล้สูญพันธุ์) และกลุ่มย่อยชั่วคราวของ AT1 ในแปซิฟิกเหนือทางตะวันออก ตามข้อมูลของ National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) ประชากรชั่วคราวของ AT1 ลดลงเหลือเพียงเจ็ด orcas ในขณะที่ประชากรที่อาศัยอยู่ในภาคใต้มีประมาณ 76 คน

จากการสำรวจที่ดำเนินการในปี 2549 ประชากรวาฬเพชฌฆาตทั่วโลกเหลืออยู่ประมาณ 50,000 ตัวในป่า

นักล่าแห่ง Orca

วาฬเพชฌฆาตคือ นักล่ายอด (นักล่าที่โตเต็มวัยมักไม่ถูกล่าในป่า) ที่ด้านบนสุดของห่วงโซ่อาหาร และในขณะที่ไม่มีนักล่าตามธรรมชาติของวาฬเพชฌฆาต วาฬก็อ่อนไหวต่อการถูกคุกคามจากมนุษย์ ซึ่งรวมถึงชาวประมงที่ยิงพวกเขาเนื่องจากรู้สึกว่าถูกคุกคามในพื้นที่ที่พวกเขาเอาปลาออกจากเบ็ด และปลาวาฬเพชรฆาตถูกล่าอย่างแข็งขันในการประมงชายฝั่งในญี่ปุ่น กรีนแลนด์ อินโดนีเซีย และหมู่เกาะแคริบเบียน พวกมันยังสามารถเข้าไปพัวพันกับอวนจับปลาได้

ภัยคุกคามอื่นๆ ต่อวาฬเพชฌฆาตที่ไม่ได้โจมตีสัตว์โดยตรงนั้นรวมถึงการตกปลามากเกินไป ซึ่งส่งผลให้สูญเสียที่อยู่อาศัยและอาหารสำหรับวาฬเพชฌฆาต พวกเขายังสามารถปนเปื้อนจากการรั่วไหลของน้ำมันและอาจถูกรบกวนโดยเรือและเรือที่ขัดจังหวะเสียงของพวกเขา ซึ่งรวมถึงเรือที่พามนุษย์ออกไปดูปลาวาฬ

ออร์ก้าในฐานะนักล่า

บางครั้งพวกมันถูกเรียกว่า 'หมาป่าแห่งท้องทะเล' เพราะพวกมันล่าเป็นฝูงเช่น หมาป่า . โดยเฉลี่ยแล้ว Orca กินอาหาร 227 กิโลกรัม (500 ปอนด์) ต่อวัน

ออร์กาเป็นเหยื่อของสัตว์หลากหลายชนิด อย่างไรก็ตาม ประชากรเฉพาะเจาะจงแสดงความเชี่ยวชาญในระดับสูงสำหรับเหยื่อแต่ละชนิด ตัวอย่างเช่น ประชากรบางส่วนในทะเลนอร์เวย์และกรีนแลนด์เชี่ยวชาญในการเลี้ยงปลาเฮอริ่ง และติดตามเส้นทางการอพยพของปลาไปยังชายฝั่งนอร์เวย์ในแต่ละฤดูใบไม้ร่วง ประชากรอื่น ๆ ในพื้นที่เป็นเหยื่อของแมวน้ำ ในการสังเกตการณ์ภาคสนามของวาฬที่อาศัยอยู่ในมหาสมุทรแปซิฟิกตะวันออกเฉียงเหนือ ปลาแซลมอนคิดเป็น 96% ของอาหารสัตว์ โดย 65% ของปลาแซลมอนเป็นปลาชีนุกขนาดใหญ่ที่มีไขมัน มีการสังเกตพวกมันว่ายผ่านโรงเรียนของปลาแซลมอนสายพันธุ์เล็กโดยไม่โจมตีพวกมัน

แม้ว่าถิ่นอาศัยของ Orcas จะไม่เคยถูกสังเกตว่ากินสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเลอื่น ๆ แต่ก็เป็นที่รู้กันว่าพวกมันรังควานและฆ่าปลาโลมาและแมวน้ำเป็นครั้งคราวโดยไม่มีเหตุผลชัดเจน

ออร์กาส์กินปลาเป็นเหยื่อของปลา 30 สายพันธุ์ โดยเฉพาะปลาแซลมอน (รวมทั้งชีนุกและโคโฮ) ปลาเฮอริ่ง และปลาทูน่า รวมทั้งฉลามบาสกิง ฉลามครีบขาวและปลาสมูท หัวค้อน . ในประเทศนิวซีแลนด์ วาฬเพชฌฆาตยังถูกพบเห็นการล่าปลากระเบนอีกด้วย เซฟาโลพอด เช่น ปลาหมึกยักษ์ ปลาหมึกและสัตว์เลื้อยคลานหลากหลายชนิด เช่น เต่าทะเล ก็เป็นเป้าหมายเช่นกัน

แพ็คจิตใจ

กลุ่ม Orcas โจมตีสัตว์จำพวกวาฬที่ใหญ่กว่าเช่น วาฬมิงค์ , Grey Whales และบางครั้ง Sperm Whales or ปลาวาฬสีน้ำเงิน . ออร์กาส์มักเลือกที่จะโจมตีวาฬที่อายุน้อยหรืออ่อนแอ อย่างไรก็ตาม วาฬออร์กาห้าตัวขึ้นไปอาจโจมตีวาฬที่โตเต็มวัยได้ วาฬสเปิร์มวัว หลีกเลี่ยงได้ เนื่องจากพวกมันมีขนาดใหญ่ ทรงพลัง และก้าวร้าวมากพอที่จะฆ่าออร์กาได้

เมื่อล่าวาฬหนุ่ม กลุ่ม Orcas ไล่ตามมันและแม่ของมันจนหมดแรงทั้งคู่ ในที่สุด Orcas ก็สามารถแยกทั้งคู่ออกจากกันและล้อมรอบวาฬหนุ่ม ป้องกันไม่ให้มันกลับมาที่ผิวน้ำเพื่อหายใจ วาฬมักจะจมน้ำในลักษณะนี้ ฝูงวาฬสเปิร์มเพศเมียในบางครั้งสามารถป้องกันตัวเองจากกลุ่มออร์กาส์ได้โดยการสร้างวงกลมป้องกันรอบๆ ลูกวัวโดยให้พยาธิของพวกมันหันออกด้านนอก รูปแบบนี้ช่วยให้พวกเขาใช้พยาธิใบไม้อันทรงพลังเพื่อขับไล่ Orcas ได้ อย่างไรก็ตาม การล่าวาฬขนาดใหญ่ต้องใช้เวลามาก โดยปกติจะใช้เวลาหลายชั่วโมง นอกจากนี้ยังมีรายงานการกินเนื้อมนุษย์ Orca

สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเลที่เป็นเหยื่ออื่น ๆ ได้แก่ แมวน้ำและสิงโตทะเลส่วนใหญ่ วอลรัสและนากทะเลมักไม่บ่อยนักและหมีขั้วโลกก็ไม่ค่อยได้พาไป

Orcas ที่กินปลาในมหาสมุทรแปซิฟิกเหนือมีระบบการจัดกลุ่มทางสังคมที่ซับซ้อน แต่มีเสถียรภาพอย่างยิ่ง ซึ่งแตกต่างจากสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมสายพันธุ์อื่นๆ ที่มีโครงสร้างทางสังคมเป็นที่รู้จัก ออร์กาเรสซิเดนท์ของทั้งสองเพศอาศัยอยู่กับแม่ของพวกมันตลอดชีวิต ดังนั้น สังคมออร์กาจึงมีพื้นฐานมาจากการแต่งงานที่ประกอบด้วยผู้หญิงคนเดียว (หัวหน้าเผ่า) และลูกหลานของเธอ บุตรและธิดาของหัวหน้าเผ่าเป็นส่วนหนึ่งของสายเลือด เช่นเดียวกับบุตรธิดาของธิดาเหล่านั้น ขนาดเฉลี่ยของ matriline คือสัตว์เก้าตัว

เนื่องจากผู้หญิงสามารถมีชีวิตอยู่ได้ถึงเก้าสิบปี จึงไม่ใช่เรื่องแปลกที่คนสี่หรือห้ารุ่นจะเดินทางด้วยกัน กลุ่มเหล่านี้มีความเสถียรสูง ปัจเจกแยกจากกลุ่ม matrilineal ของพวกเขาเพียงครั้งละไม่กี่ชั่วโมง เพื่อที่จะผสมพันธุ์หรือหาอาหาร ไม่เคยมีการบันทึกการคัดตัวบุคคลจาก Matriline อย่างถาวร

ตรวจสอบเพิ่มเติมของเรา กาลาปากอส Marine Life โพสต์!