ผึ้ง

ที่มาของภาพ

มีผึ้งมากกว่า 20,000 สายพันธุ์ในโลกในเก้าตระกูลที่ได้รับการยอมรับ ยังมีสปีชีส์ที่ไม่จำแนกประเภทอีกจำนวนมาก ดังนั้นจำนวนประชากรทั้งหมดจึงอาจสูงขึ้นไปอีก ผึ้งสามารถพบได้ในทุกแหล่งที่อยู่อาศัยบนโลกที่มีใบเลี้ยงเดี่ยว ซึ่งเป็นชื่อของกลุ่มไม้ดอกที่เมล็ดมักประกอบด้วยใบอ่อนหรือใบเลี้ยงสองใบ (ส่วนหนึ่งของตัวอ่อนภายในเมล็ดของพืช)

ผึ้งจัดอยู่ในอันดับแมลงที่ใหญ่ที่สุดซึ่งรวมถึงตัวต่อและมดด้วย พวกมันสามารถอยู่รอดได้เกือบทุกที่ ยกเว้นบริเวณขั้วโลก (อาร์กติกและแอนตาร์กติก) หรือที่ระดับความสูง

ตามพฤติกรรมของพวกมัน ผึ้งสามารถแบ่งออกเป็นสามกลุ่มคร่าวๆ –



โดดเดี่ยว , ทางสังคม และ ปรสิต .

ผึ้งสังคมมีประมาณ 400 สายพันธุ์ และจัดอยู่ในกลุ่มภมรและผึ้ง

ผึ้งทำงานหนักมากและดูเหมือนจะมีพลังงานไม่รู้จบ ผึ้งหึ่งไปรอบ ๆ ดอกไม้หลังจากดอกไม้เก็บเกสรและน้ำหวาน ผึ้งถูกดัดแปลงเพื่อให้กินน้ำหวานและละอองเกสร น้ำหวานถูกใช้เป็นแหล่งพลังงานและเกสรที่ใช้สำหรับโปรตีนและสารอาหารอื่นๆ เป็นหลัก ละอองเกสรส่วนใหญ่ใช้เป็นอาหารของตัวอ่อน

ลักษณะของผึ้ง

ผึ้งมีงวงยาว (หลอดยาวจากหัวแมลง) ที่ช่วยให้พวกมันได้รับน้ำหวานจากดอกไม้ ผึ้งมีหนวดเกือบทั่วโลกประกอบด้วยสิบสามปล้องในตัวผู้และตัวเมียสิบสองส่วน พวกมันทั้งหมดมีปีกสองคู่ คู่หลังมีขนาดเล็กกว่าของทั้งสอง ในสปีชีส์ไม่กี่ชนิด เพศหรือวรรณะหนึ่งมีปีกที่ค่อนข้างสั้นซึ่งทำให้บินยากหรือเป็นไปไม่ได้

ผึ้งหลายชนิดไม่ค่อยรู้จัก ผึ้งที่เล็กที่สุดคือผึ้งแคระ (Trigona minima) และมีความยาวประมาณ 2.1 มิลลิเมตร ผึ้งที่ใหญ่ที่สุดในโลกคือ Megachile pluto (ผึ้งตัดใบของชาวอินโดนีเซียที่ใช้เรซินเพื่อทำรังในรัง) ซึ่งสามารถเติบโตได้สูงถึง 39 มิลลิเมตร ผึ้งชนิดที่พบมากที่สุดในอเมริกาเหนือคือ 'Halictidae' หรือ 'sweat bee' แม้ว่าสิ่งนี้อาจทำให้คนพื้นเมืองประหลาดใจ เนื่องจากพวกมันมีขนาดเล็กและมักถูกเข้าใจผิดว่าเป็นตัวต่อ

ผึ้งสายพันธุ์ที่พบบ่อยที่สุดคือ ผึ้งตะวันตก ซึ่งผลิตน้ำผึ้ง เช่นเดียวกับผึ้งประเภทอื่นๆ อีกสองสามชนิด การจัดการมนุษย์ของสายพันธุ์นี้เรียกว่าการเลี้ยงผึ้งหรือการเลี้ยงผึ้ง

การผสมเกสรผึ้ง

ผึ้งมีบทบาทสำคัญในการผสมเกสรของพืชดอก พวกมันอาจมุ่งเน้นไปที่การรวบรวมน้ำหวานหรือการรวบรวมละอองเกสร ขึ้นอยู่กับความต้องการที่มากขึ้นของพวกมันในขณะนั้น ผึ้งที่รวบรวมน้ำหวานอาจผสมเกสรได้สำเร็จ แต่ผึ้งที่จงใจเก็บละอองเรณูเป็นแมลงผสมเกสรที่มีประสิทธิภาพมากกว่า

ผึ้งหยุดหาอาหารเป็นระยะและดูแลตัวเองเพื่อบรรจุละอองเรณูลงในสโคปา (อุปกรณ์ขนเรณู) ซึ่งอยู่ที่ขาของผึ้งส่วนใหญ่และบนหน้าท้องของตัวอื่นๆ

ละอองเรณูและน้ำหวานมักจะรวมกันเป็น 'มวลสารเสบียง' ซึ่งมักจะมีลักษณะเหลวข้น แต่สามารถแข็งตัวและก่อตัวเป็นรูปทรงต่างๆ มันถูกเก็บไว้ในห้องเล็ก ๆ (เซลล์) โดยมีไข่วางอยู่บนมวล โดยทั่วไป เซลล์จะถูกปิดผนึกหลังจากวางไข่ และตัวเต็มวัยและตัวอ่อนจะไม่มีปฏิสัมพันธ์โดยตรง (ระบบที่เรียกว่า 'การจัดเตรียมมวล')

ดอกไม้ที่ผสมเรณูสัตว์แรกสุดถูกผสมเกสรโดยแมลงเช่น ด้วง ดังนั้นกลุ่มอาการของการผสมเกสรของแมลงจึงเกิดขึ้นก่อนที่ผึ้งจะปรากฏตัวครั้งแรก ข้อดีคือ ผึ้งมีความเชี่ยวชาญในฐานะแมลงผสมเกสร โดยมีการปรับเปลี่ยนพฤติกรรมและร่างกายที่ช่วยเพิ่มการผสมเกสรโดยเฉพาะ และมีประสิทธิภาพในการทำงานมากกว่า ด้วง , แมลงวัน, ผีเสื้อ ,เกสร ตัวต่อ หรือแมลงผสมเกสรอื่นๆ

ประวัติผึ้ง

ผึ้งก็เหมือนกับมด โดยพื้นฐานแล้วเป็นรูปแบบเฉพาะของตัวต่อ แม้ว่าฟอสซิลผึ้งชนิดแรกที่แน่นอนจะมีอายุเมื่อสี่สิบล้านปีก่อน แต่ก็มีหลักฐานทางพันธุกรรมและฟอสซิลบางส่วนที่แสดงว่าพวกมันวิวัฒนาการควบคู่ไปกับดอกไม้ อย่างน้อย 140 ล้านปีก่อน

นักล่าผึ้ง

ผึ้งเป็นอาหารโปรดของ 'Merops apiaster' ซึ่งเป็นนกที่เรียกว่า 'Bee-Eater' Bee-Eaters ส่วนใหญ่พบในแอฟริกาและสามารถมองเห็นได้ด้วยขนนกสีสดใส ลำตัวเรียวยาว และขนหางยาวตรงกลางมักจะยาว (ดูรูปซ้าย) ก่อนรับประทานอาหาร ผู้กินผึ้งจะกำจัดเหล็กไนโดยทุบแมลงซ้ำๆ บนพื้นผิวที่แข็ง นักล่าทั่วไปอื่น ๆ ของผึ้ง ได้แก่ คิงเบิร์ด นกกระเต็น และ แมลงปอ .

การเยี่ยมชมดอกไม้อาจเป็นอาชีพที่อันตราย แมลงนักฆ่าและแมงมุมปูจำนวนมากซ่อนตัวอยู่ในดอกไม้เพื่อจับผึ้งที่ไม่ระวัง ผึ้งตัวอื่นๆ สูญเสียนกขณะบิน (ดูด้านบน) ยาฆ่าแมลงที่ใช้กับพืชที่ออกดอกสามารถฆ่าผึ้งจำนวนมากได้ทั้งโดยพิษโดยตรงและการปนเปื้อนของแหล่งอาหาร

ราชินีผึ้งอาจวางไข่ได้ 2,000 ฟองต่อวันในช่วงที่ร่างกายเติบโตในฤดูใบไม้ผลิ แต่เธอยังต้องวางไข่ 1,000 ถึง 1,500 ฟองต่อวันในช่วงฤดูหาอาหาร ซึ่งส่วนใหญ่จะทดแทนผู้ที่เสียชีวิตในแต่ละวัน ผู้เสียชีวิตส่วนใหญ่เป็นคนงานเพียงแค่ตายด้วยวัยชรามากกว่าที่จะถูกล่าโดยนักล่า

อย่างไรก็ตาม ในบรรดาผึ้งที่โดดเดี่ยวและในสังคมดึกดำบรรพ์ การสืบพันธุ์ตลอดชีวิตนั้นต่ำที่สุดในบรรดาแมลงทั้งหมด เนื่องจากไม่ใช่เรื่องแปลกที่ตัวเมียของสายพันธุ์ดังกล่าวจะออกลูกน้อยกว่า 25 ตัว

ข้อมูลทั่วไปเกี่ยวกับผึ้ง

แม้จะมีความเจ็บปวดและทัศนคติทั่วไปของแมลงว่าเป็นศัตรูพืชที่น่ารำคาญหรือน่าขยะแขยง แต่มนุษย์ก็ถือว่าผึ้งให้ความสำคัญสูง เป็นไปได้มากที่สุดเนื่องจากมีประโยชน์ต่อมนุษย์ ลักษณะทางสังคม และความขยันหมั่นเพียร แม้ว่าผึ้งต่อยอาจถึงตายได้สำหรับบางคน แต่โดยทั่วไปแล้วผึ้งถือเป็นแมลงที่ไม่รุนแรงหากปล่อยไว้ตามลำพัง วลี 'ไม่ว่างเหมือนผึ้ง' สะท้อนถึงธรรมชาติที่อ่อนโยนและขยันขันแข็งของพวกมัน

ดูเพิ่มเติม สัตว์ที่ขึ้นต้นด้วยตัวอักษร B